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Sonda de NASA llegó al asteroide Bennu, tras dos años de viaje

Autor:
05/12/18 2:10 pm

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La primera misión de la NASA diseñada para visitar un asteroide y traer una muestra de su polvo a la Tierra llegó a su destino, Bennu, dos años después del lanzamiento desde Cabo Cañaveral, Florida.

La misión de 800 millones de dólares, conocida como ‘Osiris-rex’, hizo contacto con el asteroide alrededor de las 12:10 PM (17:10 GMT), encendiendo los motores por última vez.

Hemos llegado, afirmó Javier Cerna, ingeniero en la Lockheed Martin, mientras sus colegas del control de la misión en Littleton, Colorado, saludaron y chocaron las palmas, según se vio en una transmisión de televisión en vivo de la Nasa.

De 500 metros de diámetro, Bennu es del tamaño de una pequeña montaña y se trata del objeto más chico que haya sido orbitado por una nave espacial.

Bennu, un fragmento del sistema solar inicial, es también considerado potencialmente peligroso. Representa un leve riesgo, con una posibilidad en dos mil 700 de colisionar con la Tierra en 2135.

Rico en carbono, fue elegido entre unos 500 mil asteroides en el sistema solar porque orbita cerca del circuito de la Tierra alrededor del Sol, tiene el tamaño adecuado para el estudio científico y es uno de los más antiguos que conoce la NASA.

Los científicos esperan que revele más información sobre la formación temprana del sistema solar y sobre cómo encontrar recursos preciosos como metales y agua en los asteroides.

La misión fue lanzada en septiembre de 2016. Después de varios meses Osiris-rex se había acercado a Bennu y finalmente alcanzó la roca espacial cuando estaba a casi 129 millones de kilómetros de la Tierra.

La nave espacial esta equipada con un conjunto de cinco instrumentos científicos para estudiar el asteroide durante el siguiente año y medio, mapeándolo en alta resolución para ayudar a los científicos a decidir con precisión de donde tomar la muestra.

El asteroide Bennu fue descubierto en septiembre de 1999 y tiene un diámetro de aproximadamente 492 metros. Ha sido seguido con el radar planetario del Observatorio Arecibo en Puerto Rico.

En 2020, la sonda estirará su brazo robótico y tocará el asteroide con una maniobra descrita como un suave choque de palmas por Rich Kuhns, director del programa Osirisrex de Lockheed Martin Space Systems, en Denver.

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