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Descubren en una biblioteca libros envenenados

Descubren en una biblioteca libros envenenados

Autor: Sección: Órale Qué Increíble 12/07/2018 8:03 am 213348

En pasados días, en la biblioteca de una universidad danesa, se descubrieron que las páginas de tres raros volúmenes de los siglos XVI y XVII estaban embadurnadas con arsénico.

El hallazgo se produjo por casualidad, cuando Jakob Povl Holck y Kaare Lund Rasmussen estaban examinando tres volúmenes seleccionados por estar hechos de materiales reciclados. En aquella época era una práctica común aprovechar antiguos libros medievales para borrar su contenido y usar el papel o pergamino en la elaboración de nuevos volúmenes. Examinar esas páginas perdidas a veces revela textos inéditos y libros mucho más interesantes que los que los sustituyeron.

Holkc y Rasmussen estaban tratando de identificar un texto en latín, pero la densa pintura verdosa del volumen lo impedía, así que introdujeron el ejemplar en un escáner de fluorescencia por rayos-x que revela los componentes de objetos antiguos como cerámica o libros. Lo que descubrieron fue bastante más sorprendente y un poco inquietante. La pintura verde era arsénico.

El arsénico es un potente veneno natural que según la dosis puede provocar una plétora de síntomas muy desagradables: irritación gastrointestinal y pulmonar, lesiones graves en la piel, diarrea, cáncer o la muerte.

¿Por qué se pintaron aquellos libros con una sustancia tan tóxica? La pintura utilizada se llamaba Verde Paría o verde esmeralda, y en muchos casos el problema era que no se conocía que fuera un veneno para el ser humano.

“El pigmento de arsénico, un polvo cristalino, es fácil de fabricar y se ha utilizado comúnmente para múltiples propósitos, especialmente en el siglo XIX. El tamaño de los granos de polvo influye en la tonalidad del color, como se aprecia en pinturas al óleo y lacas. Los granos más grandes producen un verde oscuro. Los granos más pequeños un verde más claro. El pigmento es especialmente conocido por la intensidad de su color y resistencia al desvanecimiento”, explicaron Holkc y Rasmussen a The Conversation.

 

Sorprendentemente, en este caso la pintura no persiguía fines estéticos porque solo se había aplicado en algunas zonas de la obra. Los investigadores especulan con la posibilidad de que se hubiera utilizado para proteger la obra de los insectos o las ratas. No se puede descartar tampoco que se hubiera usado para crear un libro asesino como en las novelas, pero es poco probable.

En cuanto a Holkc y Rasmussen, nunca estuvieron en peligro real. Los expertos en libros tan antiguos siempre manipulan los ejemplares con guantes y un cuidado extremo, tengan o no veneno en sus páginas.

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