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Extremely Large Telescope, el mayor ojo del mundo

Extremely Large Telescope, el mayor ojo del mundo

Autor: Sección: Ciencia Tecnología 17/05/2017 11:28 am

En pleno desierto de Atacama, Chile, un cerro aguarda la construcción del mayor telescopio óptico e infrarrojo del mundo. Con un cristal de 39 metros de diámetro, casi la mitad de un campo de fútbol, el Extremely Large Telescope (ELT) será el “ojo más grande” para observar el cielo desde la Tierra.

Con él se avanzará en la búsqueda de posibles planetas habitables o en la investigación de la materia oscura y de los agujeros negros.

El cerro Armazones se encuentra a unos 130 kilómetros al sur de Antofagasta. Hace dos años se voló el pico de la montaña para allanar el terreno que acogerá esta ambiciosa obra de ingeniería: una cúpula de 80 metros de alto capaz de sostener un enorme espejo que rotará para seguir el movimiento de las estrellas.

El próximo 26 de mayo se pondrá la primera piedra y se espera que en noviembre de 2024 el telescopio quede inaugurado, o como dicen los astrónomos, vea su primera luz.

El responsable de este gran proyecto es el Observatorio Europeo Austral (ESO), una de las principales instituciones astronómicas del mundo. Formado por 15 países europeos (entre ellos España) y Brasil, este consorcio es responsable de otros importantes telescopios ubicados en Chile, como el interferómetro ALMA o el Very Large Telescope (VLT).

El espejo del Telescopio Extremadamente Grande será cinco veces mayor que los telescopios actuales más avanzados –de entre ocho y diez metros– y podrá captar 13 veces más luz que ellos, por lo que las imágenes serán mucho más nítidas.

Uno de sus objetivos será buscar planetas que puedan albergar vida fuera del Sistema Solar, como el sistema Trappist o Próxima b, descubiertos recientemente. Con su gran capacidad, el ELT mostrará imágenes más grandes e incluso podría permitir medir directamente las propiedades de las atmósferas de esos planetas.

 

 

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